Kaare Winther Hansen

biologiste et coordinateur de projets pour le bureau WWF au Groenland

Le flétan est la deuxième espèce la plus pêchée au Groenland, où la pêche est vitale pour l'économie. Depuis plusieurs années, les quotas de flétan du Groenland sont significativement plus élevés que les recommandations des biologistes. Mais des études supplémentaires sont nécessaires pour examiner des questions telles que la biomasse totale des espèces - le poids cumulatif du flétan dans une zone donnée - et l'impact possible des prédateurs comme les baleines et les phoques sur les stocks de poissons

 

Des zones sans quota ont été introduites en 2014, ajoutant plus de 4 600 tonnes de flétan pêchées l'année dernière seulement. Mais il y a encore plus en jeu au Groenland. Cette année, la pêche au flétan au large du Groenland a été la première du genre au monde à obtenir le très convoité label MSC, une marque de durabilité pour les poissons vendus dans le monde. Toutefois, l'étiquette était conditionnelle à l'instauration de quotas viables pour l'ensemble de la pêcherie dans un délai de trois ans. Le flétan du Groenland dans la baie Disko pourrait très bien être pêché au point de ne plus être commercialement viable. Poursuivre ce jeu politique met non seulement en jeu les moyens de subsistance des populations, mais aussi le sceau d'approbation international pour lequel le Groenland a travaillé si dur. Cela entraînerait un désastre économique et de nombreuses familles groenlandaises en souffriront. Ce genre de dommage prendra des années à réparer.

 

L'Arctique deviendra globalement moins productif à long terme pour plusieurs raisons. Tout d'abord, la plupart des eaux nouvellement libres de glace sont trop profondes pour certaines espèces commercialement importantes comme la morue polaire, qui cherchera probablement des eaux moins profondes. De plus, l'acidification des océans causée par la pollution au dioxyde de carbone réduira la productivité des copépodes, des mollusques et d'autres créatures coquillières, ce qui modifiera davantage l'approvisionnement alimentaire de l'Arctique. Enfin, le réchauffement des températures pourrait augmenter la stratification déjà intense de l'Arctique, où l'eau plus chaude flotte sur une couche d'eau plus froide, plus dense et riche en nutriments. Cela peut empêcher les nutriments du fond marin d'atteindre la surface et d'être ingérés par le plancton à la base de la chaîne alimentaire. Il pourrait également apparaitre des facteurs atténuants qui pourraient accroître la productivité de l'Arctique dans un monde plus chaud, du moins à court terme. Par exemple, l'eau profonde sera un obstacle pour certaines espèces, mais pas nécessairement pour toutes, y compris certaines espèces commerciales très importantes qui vivent à mi-chemin dans la colonne d'eau. L'acidification nuira très probablement à certaines espèces du réseau trophique arctique, mais elles pourraient être remplacées par d'autres espèces moins touchées par l'acidification.